Juha Mieto fick se sig slagen av Thomas Wassberg och försvann – så lever den finska skidlegendaren i dag

Juha Mieto var en hundradels sekund från sitt första OS-guld någonsin – men fick se sig slagen av Thomas Wassberg. Det blev till sist inga individuella guld, men Mieto klassas fortfarande som en av de största någonsin i Finland. Så lever han i dag.

Thomas Wassberg och Gunde Svan. Ja, så heter Sveriges främsta längdåkare på herrsidan genom tiderna. Någon som alltid var ett ständigt hot för den svenske duon var finländaren Juha Mieto, som än i dag är en av de bästa Finland någonsin producerat inom längdskidåkningen.

Framgångsrika karriären

Och det inte är svårt att förstå varför. Juha Mieto, född och uppvuxen i den finska staden Kurikka, var dominant under den finska flaggan i längdspåren. Hans storhetsperiod var under 1970- och 80-talet där han plockade på sig fina meriter och medaljer under sin tid som aktiv. Eller vad sägs om hela nio stycken medaljer från de allra största mästerskapen, men det fanns ett finländaren aldrig vann. Ett individuellt OS-guld.

830313 Skidor, Holmenkollen: Juha Mieto, Finland. © Bildbyrån

Juha Mieto har visserligen ett OS-guld från karriären. Han var en del av de finska stafettlaget i Innsbruck 1976 som slutade etta, men just det individuella var något han törstade enormt efter. Och en gång var han riktigt nära, men fick se sig slagen av den suveräna skidkungen Thomas Wassberg.

Under det nästkommande OS-mästerskapet i Lake Placid så förlorade han med ynka en hundradels sekund mot Wassberg i herrarnas 15 kilometer klassiskt, något han definitivt grämer sig över än i dag. Men han fick däremot trösta sig med att ta hem den totala världscupen senare samma år.

Så lever han i dag

Den reslige finländaren, som mäter nästan två meter, tog sin sista stora skalp i Sarajevo 1984. Då kom han trea i herrarnas stafett, och sedan blev det inga fler stora medaljer för Juha Mieto som sex år senare, 1990, meddelade att han avslutar sin aktiva karriär inom längdskidåkningen.

Efter karriären har Juha Mieto arbetat inom PR-branschen, och i det finska riksdagsvalet 2007 var han en valkandidat i staden Vasas distrikt. Skidlegendaren fick nästan 14 000 röster och blev sedermera invald.

190227 Juha Mieto of Finland at the medal ceremony for men’s 15 km classic classic during the FIS Nordic World Ski Championships on February 27, 2019 in Seefeld in Tirol. Photo: Johanna Lundberg / BILDBYRÅN

För bara två år sedan blev Juha Mieto ordentligt hyllad i sin hemstad Kurikka. Då restes en staty av legendaren på stadens torg framför flera beundrare som tagit sig dit.

Efter ett långt liv i spåren och inom PR-branschen avnjuter den reslige finländaren i dag livet som pensionär. Men ibland ger han sig ut för att delta i olika inhemska evenemang. Där är legendarens närvaro alltid är enormt uppskattad bland finländarna.

LÄS MER: Skidikonen avslöjar hur han bryter mot lagen – varje gång han kör bil: ”Helt sant – men jag har inget val”

Få våra nyhetsbrev!