Expertens negativa dom om Mika Zibanejad – och efterlängtade rekordet: ”Det var mer en tillfällighet…”

Många spådde att Håkan Loobs rekord skulle ryka förra året.
Men Mika Zibanejad stoppades av coronaviruset.
Enligt Rangers-experten Jack McKenna så blir det svårslaget även framöver.

Mika Zibanejad har länge varit en etablerad spelare i NHL, men har under de senaste säsongerna tagit enorma kliv i sin utveckling. Trots att han i flera säsonger varit en av New York Rangers nyckelspelare så fick han under den förra säsongen ett stort genombrott i NHL, då han verkligen fick fart på framför allt målproduktionen.

Enorm succé

Zibanejad hyllades som Rangers allra bästa spelare tillsammans med den ryske superstjärnan Artemi Panarin, och stod noterad på hela 41 mål när NHL tvingades pausa sin grundserie på grund av den massiva spridningen av coronaviruset. Många hade gissat att Zibanejad skulle kunna bli den första svensk sedan Håkan Loob, under säsongen 1987-1988, att nå 50 mål i grundserien.

Mika Zibanejad, New York Rangers
200305 New York Rangers Mika Zibanejad during a regular season NHL game between New York Rangers and Washington Capitals on March 5, 2020 in New York. Photo: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 88126

Zibanejad hade haft tolv grundseriematcher på sig att göra de nio mål som saknades för att tangera rekordet, och kommer troligtvis att få en ny chans att skriva in sig i historieböckerna först till säsongen 2021/2022. Den NHL-säsong som drar igång nu på onsdagen är nämligen bara 56 matcher lång i grundserien, och ska Zibanejad nå 50 mål under den förkortade serien krävs en utveckling som hockeyn nästan aldrig tidigare skådat.

Expertens dom

Men enligt New York Rangers-experten och skribenten Jack McKenna så ska det mycket till om Mika ska nå samma höjder som han gjorde förra säsongen, och hans dom för stjärnsvenskens framtid är inte superljus.

– Jag kan inte se framför mig att han når 40 mål igen – och definitivt inte 50 mål. Han är en otrolig spelare, men han gjorde betydligt bättre ifrån sig förra säsongen än vad han är van med. Han hade inte gjort mer än 30 mål på en säsong, så jag är rädd att det var lite av en tillfällighet, säger han till Sportbibeln.

Mika Zibanejad, New York Rangers
200305 New York Rangers Mika Zibanejad (R) celebrates with Marc Staal (L) after scoring 6-5 in overtime during a regular season NHL game between New York Rangers and Washington Capitals on March 5, 2020 in New York. Photo: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 88126

Zibanejad har annars, enligt många Rangers-supportrar, tidigare varit underskattad sett till centrarna i NHL, men har nu fått sig ett ordentligt statuslyft i ligan.

– Den förra säsongen cementerade honom som en av ligans stjärnor, och jag har svårt att se att någon fortfarande underskattar honom.

LÄS MER: Helmäktiga hyllningen till Rasmus Dahlin och Elias Pettersson – hamnar etta och tvåa(!) på häftiga listan

Få våra nyhetsbrev!