Chockbeskedet: OS-atleten och VM-medaljören död – blev bara 43 år gammal: ”Jag kan inte förstå…”

Idrotts-USA är i sorg.
OS-atleten och VM-medaljören Pavle Jovanovic har gått bort, bara 43 år gammal.
”Jag kan inte förstå att jag måste skriva det här”, skriver tidigare lagkamraten Steven Mesler på Instagram

Han har ett VM-brons i fyrmansbob från 2004 som främsta merit. Pavle Jovanvic representerade även USA i både två- och fyrmansbob under vinter-OS 2006 i Turin och slutade på sjundeplatser i båda tävlingarna.

Idrotts-USA sörjer

Men nu sörjs han i idrotts-USA och av sin gamla lagkamrater efter det stora chockbeskedet. Jovanovic har gått bort, han blev bara 43 år gammal.
”Jag kan inte förstå att jag måste skriva det här. Jag kan inte förstå att det är dig jag skriver om. En legend för mig. Idrottaren som satte standarden för fokus, driv och inställning är tragiskt borta redan som 43-åring”, skriver Steven Mesler i ett långt och känslosamt inlägg på Instagram.

Pavle Jovanovic, bob
Third placed Pavle Jovanovic and Todd Hays, from left, from the United States pose for photographers after the two-man bobsled World Cup race on the Olympic ice track in Igls, Austria, Saturday, Dec. 10, 2005. (AP Photo/Kerstin Joensson)

Mesler var lagkamrat med Jovanovic och duon bodde även ihop under en period i en lägenhet i Calgary, Kanada. Greg Sand är en annan tidigare bobåkare som uttrycker sin sorg för bortgångne Jovanovic.
”Vi har förlorat ännu en stor person inom glidsporten den senaste veckan. Pavle var som man kan tänka sig en Rottweiler i mänsklig form. Stenhård, byggd som en tegelsten och med en otrolig arbetsmoral. Om du skulle ge dig in i en tuff tävling var Pavle en av de idrottare man ville ha i sitt lag”, skriver han i ett uttalande.

Bara 43 år gammal

Jovanovic inledde faktiskt sin idrottsbana som amerikansk fotbollsspelare. Men efter att ha sett bobkåkning under OS i Sarajevo 1984 valde han att byta sport.

Pavle Jovanovic, bob
Team USA 1 mit Pilot Todd Hays, Bremser Steve Mesler, Bill Schuffenhauer und Pavle Jovanovic, von rechts, waehrend der Siegerehrung beim Viererbob Weltcup-Rennen in Altenberg, Sachsen, am Sonntag, 5. Dez. 2004. USA 1 gewann vor Russland 1 und Deutschland 1. (AP Photo/Eckehard Schulz) — Winner team USA 1, from right, driver Todd Hays, brakeman Steve Mesler, Bill Schuffenhauer and Pavle Jovanovic smile during the winner ceremony of the four man bobsleigh World Cup competition in Altenberg, eastern Germany, Sunday, Dec. 5, 2004. USA 1 won ahead of Russia 1 and Germany 1. (AP Photo/Eckehard Schulz)

Han tävlade framförallt för USA men 2011 valde han att byta landslag och börja tävla för Serbien istället. Jovanovic anses som en av sportens bästa ”pusher”, en svår position som krävde enorm styrka.

Pavle Jovanovic blev 43 år gammal och tog sitt eget liv, enligt flera uppgifter.

View this post on Instagram

Pav, I can’t believe another one of these needs to be written. I can’t believe it’s you I’m writing this about. My personal legend – the athlete that set the standard for focus, dedication, meticulousness, and drive – tragically took his own life at the age of 43. You won’t have to keep going to the line with that hamstring torn in half anymore, buddy. We’ll make sure your brother, your sister, & your parents know the person and athlete you were. @TeamUSA's Pavle Jovanovic (‘77-‘20) for 6 years was the best bobsledder on the planet and I wanted to be just like him. We did everything together – from sushi in Calgary to poker in Innsbruck to wind tunnels in Maryland and too many World Cup medals to count all over the world. Together with @billschuffenhauer, B-Rock, Hays or Holcy & our coach @fingermash, we were unstoppable. When Pav was removed from the ‘02 Olympic Team by USADA & CAS, I benefitted. That guilt laid with me until Pav became my roommate, teammate, and for quite some time, my best friend. He alleviated me of the guilt, even as he fought in lawsuits (and won) to clear his name. But he buried it deep and put it on himself. Then we went to the '06 @olympics, together. Pav was the best teammate anyone ever had. He knew your success would mean his success. He taught me that. He taught me to care about my teammates' sleep, nutrition, therapy, & work ethic in the gym and behind closed doors just as much as I cared about my own. He taught me about the need for being mentally healthy – not for life, but for athletic success. And that may have been part of his downfall. What happens when the person who is best known as being 150% focused or nothing– finds the nothing becoming what they become 150% focused on? In the last era without social media to show everyone how hard you were working; when the only time an outsider understood the work you put in was when you crossed the line on raceday – Pavle was King. He WAS the standard. Today we mourn the second bobsled Olympian in the last three years. Today I mourn the second of the six men I competed at the Olympics for my country with to be laid to rest too soon. 'Bro', that’s a problem.

A post shared by Steve Mesler (@stevemmesler) on

LÄS MER: Hemska chockbeskedet: Fotbollsikonen har gått bort i en ”plötslig och oväntad död”