J-O Waldner var en supertalang i en helt annan idrott – därför valde han till slut pingisen: ”Blev för tråkigt...”

J-O Waldner var en supertalang i en helt annan idrott – därför valde han till slut pingisen: ”Blev för tråkigt…”

Jan-Ove Waldner är en av Sveriges största idrottare.
Men det kunde gått helt annorlunda för vår hjälte.
Han var en stor talang i en annan sport – som han till slut valde bort.

Det finns ingen som Jan-Ove Waldner. Det finns svenska idrottare som gjort avtryck i sporter som traditionellt varit större, men det är ingen som varit så dominant och så elegant som J-O var när han ställde sig vid ett bordtennisbord.

En av våra största

Jan-Ove Waldner är känd som mannen som bröt den otroliga kinesiska dominansen, och för det kommer han alltid vara en ikon även där. I Kina går han under namnet ”Det evigt gröna trädet” (Cháng Qīng Shù) eller ”Gamle Wa” (Lǎo Wǎ), och det säger en hel del om hans enorma storhet.

841120 Bordtennis, Sverige, träning: Jan-Ove Waldner © Bildbyrån

Waldner är en av Sveriges största idrottare genom tiderna, men faktum är att det faktiskt hade kunnat bli en annan sport än bordtennis. I samband med att han, tillsammans med sina kompisar i landslaget, vann Bragdguldet 1989, så avslöjade han att det inte var självklart att det skulle bli just bordtennis. J-O har alltid varit känd som ett bollgeni och en naturbegåvning, så det är egentligen inte särskilt förvånande.

LÄS MER: När Tony Rickardsson äntligen vann Bragdguldet och tvingades betala(!) – efter helgalet löfte: ”Riktigt dyrt”

Talang i annan idrott

Men faktum är att J-O var en talang i hela tre sporter, och det var inte förrän sena tonår förrän han valde pingisen.

– Det stod länge mellan tennis, pingis och fotboll. Till slut bara mellan tennis och pingis. Men det blev, vid 15 års ålder, ett enkelt val, det också. Tennisen blev, speciellt på grusunderlag, alldeles för långtråkig. 

851201 Bordtennis, SOC, Landskrona: Jan-Ove Waldner, Sverige. Foto: BILDBYRÅN

I samma intervju avslöjade Waldner också sina intressen vid sidan av bordtennisen – och hans idoler.

– Jag söker alltid upp arenorna med lirarna. Hammarby har alltid varit mitt lag, i fotboll finns en argentinare som heter Maradona, tennisen har McEnroe och ishockeyn Wayne Gretzky.

LÄS MER: När Anders ”Lillen” Eklund fick storstryk efter bara en minut – och chockade alla med de sju skönaste orden