Helmäktiga hyllningen till William Nylander – efter sprakande säsongsstarten: ”Mest begåvade spelaren”

William Nylander har fått en makalös start på säsongen. Den svenske stjärnan har öst in på poäng för sitt Toronto och hyllas nu stort av veteranen tillika lagkamraten Jason Spezza.
– Han är världsklass, säger 38-åringen.

Med namn som John Tavares, Austin Matthews och Mitch Marner, där trion drar in över en tredjedel av lagets lönebudget, har Maple Leafs en av NHL:s mest stjärnspäckade trupper.

Men den Torono-spelare som stuckit ut mest de senaste månaderna är svensken William Nylander.

Hyllas stort

Den svenske stjärnspelaren har stått för 15 poäng på 16 matcher och toppar den interna poängligan tillsammans med John Tavares. Statistiken säger också att bara Washingtons Alex Ovechkin har avlossat fler skott på mål än ”Lill-Nyllet”.

Nylander har fått mycket beröm i media för sin säsongsinledning, och nu börjar även hyllningarna strömma in från den egna organisationen.

– Han (Nylander) är en av de mest begåvade spelarna inom hockeyn. Absolut världsklass, säger lagkompisen Jason Spezza till kanadensiska TSN.

Toronto Maple Leafs forward William Nylander (88) celebrates his goal against the Montreal Canadiens with Jason Spezza (19) during the second period of Game 1 of an NHL hockey Stanley Cup first-round playoff series Thursday, May 20, 2021, in Toronto. (Frank Gunn/The Canadian Press via AP)

Inför söndagens möte mot Buffalo hade William Nylander gjort poäng i sex raka matcher, men där stannade den mäktiga sviten.

Mot slutet av matchen och 4–4 på resultattavlan fick svensken ingen speltid alls, något coachen Sheldon Keefe förklarade efter matchen.

– Försvarsmässigt arbetade kedjan med Matthews, Nylander och Kase inte tillräckligt hårt i defensiven och producerade inget framåt. Jag var tvungen att ta ett beslut och formera kedjor som gav oss bäst chans att vinna matchen. Prestationen speglar inte ”Will”, utan det var jag som behövde ta ett beslut, sa coachen efter matchen.

Toronto satte sedan 5–4 med tolv sekunder kvar.

– Hade det gått till övertid hade ”Will” varit den första spelaren jag satt på isen, säger coachen.

Siktar högt

Kan William Nylander fortsätta leverera poäng i varje match kommer han bli en av ligans bästa spelare. Något han själv strävar efter.

– Jag vill vara på den nivån. Det är mitt mål men jag måste leverera genom hela grundserien och slutspelet, säger ”Lill-Nyllet” till TSN.

Insatsen mot Buffalo var inget han var tillfreds med.

– Det var inte bra. Jag skapade inte så mycket framåt.

William Nylander, Toronto Maple Leafs
180201 William Nylander under ishockeymatchen i NHL mellan New York Rangers och Toronto Maple Leafs den 1 februari 2018 i New York. Foto: Emil Wesolowski / Bildbyrån

Sheldon Keefe menar att William Nylander har ännu en växel i sig och att de jobbar mot den varje dag.

– Jag har pratat med Will flera gånger och han har gjort det klart för mig att han behöver bli pushad och utmanad hela tiden. Det är vägen att gå.

LÄS MER: Lucas Raymonds dundersuccé fortsätter – slog till med nytt mål inatt och toppar prestigefyllda poängligan

Få våra nyhetsbrev!