Chocken: VM-hjälten har dött – blev bara 45 år gammal

Fotbollsvärlden är i sorg.
Efter hemska beskedet att VM-hjälten Mehrdad Minavand gått bort i sviterna av covid-19.
Den iranske VM-hjälten blev bara 45 år gammal.

Fotbollskarriären tog sin fart hemma i Iran och klubben Persepolis. 1998 flyttade Mehrdad Minavand till Europa för att pröva lyckan och skrev på för österrikiska Sturm Graz.

VM-hjälte 1998

Där skulle det komma att bli tre säsonger innan flyttlasset gick vidare till Belgien och Charleroi för några enstaka matcher. Sedan vände han hem till Iran igen för att varva ned karriären. 

Mehrdad Minavand, Iran
980621 VM, USA-Iran: Jubel, Iran, med Mehrdad Minavand Chal närmast © Bildbyrån – 22720

Minavand gjorde även hela 67 landskamper för Irans A-landslag där den absoluta höjdpunkten så klart var VM 1998. Det var Irans första VM-turnering på 20 år och han spelade när nationen besegrade ärkefienden USA i en mycket politiskt laddad match.

Historisk i Iran

Den persiske mittfältaren blev även historisk i hemlandet under karriären då han är den från Iran som spelat flest antal Champions League-matcher någonsin. Det blev 21 CL-framträdanden för Minavand som bland annat spelade mot Manchester United på Old Trafford.

Mehrdad Minavand, Sturm Graz
Sturm Graz’s Mehrdad Minavand, right, battles for the ball with Manchester United’s Luke Chadwick at the Old Trafford ground, Manchester, England, Tuesday March 13, 2001, during their UEFA champions league group A match. (AP Photo/Max Nash)

Men för en tid sedan drabbades Mehrdad Minavand av covid-19 efter att ha blivit smittad under en tv-inspelning. Hans tillstånd blev snabbt betydligt sämre och i förra veckan lades han in på sjukhuset för akut behandling.

Minavand död

Minavand fick komma till intensivvårdsavdelningen på ett sjukhus i Irans huvudstad Teheran. Men hans liv gick inte att rädda och på onsdagen gick han bort i sviterna av coronaviruset.

Mehrdad Minavand blev bara 45 år gammal och sörjs nu i fotbollsvärlden. Iransk fotboll har stor sorg för VM-hjälten och på sociala medier strömmar hyllningar och kondoleanser in.

Förra klubben Sturm Graz har också uttryckt sin sorg i ett offentligt uttalande.
”Sorgliga nyheter från Iran. Mehrdad Minavand har dött i en ålder av 45 år efter komplikationer från covid-19. Vår förre spelare från Iran gjorde 99 matcher för SK Sturm och blev både ligamästare och cupvinnare. Vila i frid, Mehrdad”, skriver österrikiska klubben på Twitter.

LÄS MER: Paul Pogbas ärliga ord efter ex-lagkamraterna Lukaku och Ibrahimovics storbråk: ”Zlatan rasist?”

Få våra nyhetsbrev!